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Open d'Australie: les qualifications retardées à cause des fumées des incendies 

AFP / ASANKA BRENDON RATNAYAKE Des touristes se prennent en photo dans les tribunes vides d'un court extérieur du complexe de l'Open d'Australie à Melbourne, embrumé par les fumées toxiques des incendies, le 15 janvier 2020

Les organisateurs de l'Open d'Australie de tennis ont retardé le début des matches de qualification mercredi à Melbourne en raison des fumées toxiques provoquées par les incendies monstres à l'est de la ville, renforçant les interrogations sur le maintien du premier Grand Chelem de l'année.

Les matches de qualification ne débuteront pas avant 13H00 locales (02H00 GMT), une heure plus tard que prévu, et les entraînements sont également suspendus.

Mardi, la Slovène Dalila Jakupovic avait dû abandonner au premier tour des qualifications, après avoir souffert de violentes quintes de toux sur le court.

"Les conditions au Melbourne Park sont surveillées constamment", a déclaré la Fédération australienne de tennis, chargée de l'organisation du premier tournoi majeur de la saison qui doit débuter lundi et se terminer le 2 février.

- Pluies espérées -

Les décisions concernant la reprise du jeu seront prises en concertation avec l'équipe médicale du tournoi, les services météorologiques et des scientifiques de l'Agence pour la protection de l'environnement de l'Etat de Victoria (EPA), a précisé la Fédération, pressée de prendre des mesures ces dernières semaines en raison de la dégradation de l'air provoquée par les incendies mortels qui ravagent le pays depuis septembre et s'approchent des grandes villes.

La qualité de l'air de la ville était "très mauvaise" mercredi à 09H00, soit un peu moins dégradée que la veille où elle était qualifiée de "dangereuse" par l'EPA.

AFP / ASANKA BRENDON RATNAYAKE Vue générale du complexe de l'Open d'Australie à Melbourne, embrumé par les fumées toxiques des incendies à l'est de la ville, le 15 janvier 2020

Le ciel pourrait toutefois offrir un répit aux joueurs puisque le bureau météorologique de l'Etat de Victoria prévoit des orages dans la journée de mercredi qui pourraient être accompagnées de pluies diluviennes.

Mardi, les autorités avaient conseillé aux habitants de Melbourne de "rester à l'intérieur portes et fenêtres fermées", mais les organisateurs avaient maintenu les matches en dépit également de la chaleur de l'été australien.

Outre Jakupovic, la Canadienne Eugénie Bouchard avait souffert de douleurs à la poitrine, vraisemblablement dues à des difficultés respiratoires, et l'Australien Bernard Tomic a déclaré avoir eu du mal à respirer.

Plusieurs joueuses et joueurs ont critiqué la décision de faire jouer des matches dans ces conditions, comme l'Ukrainienne Elina Svitolina ou le Français Gilles Simon.

- Toits rétractables et courts indoor -

"Pourquoi devons-nous attendre quelque chose de grave pour faire quelque chose?", a tweeté l'Ukrainienne, 5e joueuse mondiale et finaliste du dernier Masters, en accompagnant son message d'un graphique avec les données météo du jour à Melbourne.

AFP / William WEST Maria Sharapova durant son match interrompu à cause de la fumée des incendies contre l'Allemande Laura Siegemond au tournoi-exhibition de Kooyong, en banlieue de Melbourne, le 14 janvier 2020

L'ancienne N.1 mondiale Maria Sharapova, qui participait à un tournoi exhibition à Kooyong, en banlieue de Melbourne, a préféré elle aussi ne pas aller au bout de son duel avec l'Allemande Laura Siegemund (6-7 (4/7), 5-5), d'un commun accord avec son adversaire, en raison des conditions de jeux "extrêmes".

Le patron de l'Open d'Australie Craig Tiley a balayé les critiques, affirmant que "tout le monde a reçu un email", expliquant que toute décision était prise après consultations d'experts.

Tiley avait affirmé la semaine passée qu'une annulation de l'Open d'Australie, ce qui serait une première depuis la Seconde guerre mondiale, était peu probable, alors que le N.2 mondial Novak Djokovic, président du Conseil des joueurs au sein de l'ATP, avait estimé que cette question devait être posée.

Le complexe où se déroule l'Open d'Australie dispose de trois courts dotés d'un toit rétractable ainsi que de huit courts en indoor qui seraient de fait moins touchés par une pollution atmosphérique.

Depuis le début des feux dévastateurs en septembre, au moins 27 personnes et 1 milliard d'animaux sont décédés en Australie, plus de 2.000 maisons ont été détruites et une zone de 100.000 kilomètres carrés (10 millions d'hectares) - plus grande que la superficie de la Corée du Sud - est partie en fumée.

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