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Enquête visant American Airlines, qui a refoulé un passager pour son odeur

Un homme de 27 ans, expulsé dimanche à Roissy d'un avion Paris-Dallas au motif qu'il sentait mauvais, a porté plainte pour "discrimination" contre la compagnie American Airlines, a-t-on appris mardi de sources concordantes.

Interrogée par l'AFP, la compagnie, qui dessert régulièrement cette ville du sud des Etats-Unis, invoque "un problème de visa", se refusant à tout "commentaire sur les questions individuelles concernant ses passagers".

Une enquête a été ouverte pour vérifier "si la compagnie s'est rendue coupable de discrimination", a indiqué une source proche du dossier, soulignant que selon les premières constatations, le passager "n'était pas particulièrement débraillé ou alcoolisé, comme ça peut être parfois le cas".

Dimanche, ce vacancier parisien prénommé Mehdi avait embarqué sur un avion d'American Airlines à l'aéroport Charles-de-Gaulle. Avant le décollage, lorsqu'il a voulu aller aux toilettes, un membre de l'équipage lui a demandé de sortir de l'appareil, affirmant qu'il sentait mauvais.

"L'équipage et les passagers se sont plaints de ton odeur", lui explique-t-on sur une vidéo qu'il a enregistrée sur son téléphone portable lorsque les salariés d'American Airlines tentent de le convaincre de sortir de l'appareil, et que l'AFP a pu visionner.

"Tu es sur une compagnie américaine, c'est un territoire américain, le commandant a le droit de te refuser. Tu ne partiras pas aujourd'hui", lui assène-t-on un peu plus tard avant de lui conseiller d'aller "prendre une douche". "Ce n'est pas la première fois que cette situation arrive", ajoutent-ils à son intention.

Finalement, la compagnie aérienne appellera la police, invoquant un "motif d'ordre public". Mais arrivés sur les lieux, les policiers refusent d'expulser Mehdi manu militari car il ne semblait pas présenter de problème pour la sécurité du vol et le convainquent de sortir de l'avion pour pouvoir porter plainte, a relaté une seconde source proche du dossier à l'AFP.

De son côté, ce Français d'origine algérienne juge que les allégations de mauvaise odeur n'étaient qu'un "prétexte". "Je m'étais aspergé de parfum Dior au duty free" avant d'embarquer, relève-t-il avec un sourire.

La compagnie assure lui avoir proposé le remboursement de son billet. Elle dit "prendre extrêmement au sérieux" cette affaire et "apporter sa totale collaboration à l'enquête".

La veille, Mehdi avait déjà raté son avion pour Dallas car les contrôles de sécurité avaient duré trop longtemps mais il avait pu, moyennant 200 euros, réserver un billet pour le lendemain.

Depuis ces mésaventures, le jeune Parisien a annulé ses vacances à Los Angeles, ville qu'il devait rallier depuis Dallas. Le jeune homme, qui "avait un drapeau américain dans (sa) chambre et rêvait d'y aller", ajoute avoir "changé totalement de vision de l'Amérique".

fbe-jlo/sva/bir

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